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Descubren 50 nuevos planetas, entre ellos 16 «supertierras»

Martes 13 septiembre, 2011, 20 Deja un comentario

Uno de los mundos parecido a la Tierra orbita en el borde de la zona habitable de su estrella.

Impresión artística de una de las supertierras descubiertas

 Descubren otro planeta como la Tierra a 36 años luz de distancia

El mundo rocoso HD 85512 b

El mundialmente reconocido buscador de planetas llamado HARPS ha descubierto un enorme botín de más de 50 nuevos planetas fuera del Sistema Solar, entre ellos 16 supertierras, una de las cuales orbita en el borde de la zona habitable de su estrella. Tras el estudio de las propiedades de todos estos planetas , los astrónomos del Observatorio Europeo Austral (ESO) comprobaron que alrededor del 40% de las estrellas similares al Sol tienen al menos un planeta más liviano que Saturno. Estos nuevos hallazgos han sido presentados en una conferencia sobre Sistemas Solares Extremos que reúne a 350 expertos en exoplanetas en Wyoming, Estados Unidos.

El espectrógrafo HARPS, instalado en el telescopio de 3,6 metros en el Observatorio La Silla, en la Región de Coquimbo en Chile, es, según los astrónomos encargados del mismo, el buscador de planetas más exitoso del mundo. El equipo de HARPS, dirigido por Michel Mayor, de la Universidad de Ginebra, en Suiza, dio con más de 50 nuevos exoplanetas que orbitan estrellas cercanas. Este es el mayor número de exoplanetas anunciados simultáneamente.

Una supertierra

«La cosecha de descubrimientos que nos ha dado HARPS ha superado todas las expectativas (…) Y aún mejor: los nuevos resultados muestran que el ritmo de los descubrimientos se está acelerando», dice Mayor. En los ocho años que lleva sondeando estrellas similares al Sol mediante la técnica de velocidad radial, HARPS ha permitido descubrir más de 150 nuevos planetas. Alrededor de dos tercios de todos los exoplanetas conocidos con masas menores a la de Neptuno fueron descubiertos por este espectógrafo. Estos excepcionales resultados son el fruto de varios cientos de noches de observación.

Mediante el análisis de observaciones realizadas con HARPS a 376 estrellas similares al Sol, los astrónomos lograron mejorar bastante la estimación de las probabilidades de que una estrella tipo Sol albergue planetas de baja masa (en comparación con los gigantes gaseosos). Descubrieron que el 40% de estas estrellas tienen al menos un planeta menos masivo que Saturno.

El proceso de actualizaciones a sus sistemas de hardware y software está permitiendo elevar a HARPS a un nivel superior de estabilidad y sensibilidad en la búsqueda de planetas rocosos que pudieran albergar vida. Diez estrellas cercanas similares al Sol fueron seleccionadas para el nuevo sondeo. Tras dos años de trabajo, el equipo de astrónomos ha descubierto cinco nuevos planetas con masas menores a cinco veces la masa de la Tierra.

Signos de vida

«Estos planetas serán unos de los mejores objetivos para los futuros telescopios espaciales que buscarán signos de vida en la atmósfera de otros planetas mediante la detección de huellas químicas, como evidencia de oxígeno», explica Francesco Pepe (Observatorio de Ginebra, Suiza), autor principal de uno de los artículos científicos más recientes.

Uno de los nuevos planetas descubiertos, HD 85512 b, posee una masa estimada de sólo 3,6 veces la masa de la Tierra y se encuentra en el borde de la zona habitable: aquella estrecha zona alrededor de una estrella donde el agua puede estar presente en forma líquida si las condiciones son apropiadas.

El aumento en precisión de los sondeos realizados por HARPS permite ahora la detección de planetas con menos de dos masas terrestres. HARPS es tan sensible que puede detectar amplitudes de velocidad radial significativamente menores a 4 km/h, menos de la velocidad de una persona caminando. Estos resultados permiten a los astrónomos confiar en que pronto descubrirán nuevos pequeños planetas rocosos habitables alrededor de estrellas similares a nuestro Sol. Nuevos instrumentos permitirán impulsar esta búsqueda, entre ellos una copia de HARPS que será instalado en el Telescopio Nazionale Galileo en las Islas Canarias, para estudiar las estrellas en el cielo del norte, además de un nuevo y más potente buscador de planetas, llamado ESPRESSO, que será instalado en el Very Large Telescope (VLT) de ESO en Cerro Paranal, Chile, en 2016.

«En los próximos diez a veinte años deberíamos tener la primera lista de planetas potencialmente habitables en la cercanías del Sol. Hacer una lista es esencial antes de que futuros experimentos puedan buscar posibles huellas espectroscópicas de vida en las atmósferas de exoplanetas», concluye Michel Mayor, quien descubrió el primer exoplaneta de la historia alrededor de una estrella normal en 1995.

Fuente: ABC.es

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La Tierra desde el espacio: Diamantes africanos

Lunes 22 agosto, 2011, 8 Deja un comentario
Esta imagen de Envisat muestra el Sur de Namibia y el norte de Sudáfrica, en la costa oeste africana.

Namibia desde el Espacio

Se observan claramente las dunas de arena del desierto de Namibia, considerado el más antiguo del mundo. Incluido parcialmente en el parque nacional Namib-Naukluft, el desierto tiene algunas de las dunas más altas del mundo, de más de 300 metros de altura. Estas dunas acaban en los estratos de cal y arcilla de Sossusvlei.

Al sur del desierto se encuentra el área de minería de diamantes de Sperrgebiet. Muy cerca está Lüderitz, una colonia alemana que prosperó a principios del siglo XX tras el descubrimiento de las piedras preciosas.

Más al sur, el Río Naranja define parte de la frontera entre Sud Africa y Namibia antes de desembocar en el Atlántico en la Bahía de Alexander, que resalta en la imagen en color verde claro.

A ambos lados de este río están la ciudad de Oranjemund, de Namibia, al norte; y Bahía de Alexander, sudafricana, al sur. Ambas surgieron a principios del siglo XX para dar servicio a las minas de diamantes.

La imagen fue obtenida el 4 de julio de 2011 por Envisat, en concreto con su espectrómetro Medium Resolution Imaging en modo de alta resolución.

Fuente: ESA España

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Wikisky.org – Sky Map

Sábado 13 agosto, 2011, 8 Deja un comentario

Desplázate a cualquier lugar del Cosmos conocido en WIKISKY.ORG

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Lluvia en Saturno, procedente de la luna Encélado : AstroRED.org

Sábado 13 agosto, 2011, 8 Deja un comentario
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AstroRed – Astronomía Digital

Sábado 6 agosto, 2011, 9 Deja un comentario

http://www.astrored.org/

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Vista completa del asteroide Vesta

Viernes 5 agosto, 2011, 12 Deja un comentario

¿Por qué el hemisferio norte del asteroide Vesta tiene más cráteres que el sur? Nadie está seguro aún.

Este inesperado misterio ha salido a la luz en las últimas semanas después de que la sonda Dawn se convirtiera en la primera nave espacial en orbitar el segundo objeto más grande del cinturón de asteroides entre Marte y Júpiter.

Vista completa del asteroide Vesta

La mitad norte de Vesta, que se aprecia en la parte superior izquierda de la fotografía de arriba, parece mostrar una de las zonas con más cráteres del Sistema Solar, mientras que la mitad sur es inesperadamente más suave.

También se desconoce el origen de los surcos que rodean al asteroide cerca del ecuador, visibles en esta película de la rotación de Vesta , y la naturaleza de las rayas oscuras que delinean algunos de los cráteres de Vesta, por ejemplo, el cráter que hay justo sobre el centro de la imagen .

En los próximos meses, conforme la sonda Dawn se aproxime en espiral a Vesta , pueden surgir algunas respuestas así como imágenes en color y con más resolución.

El estudio del asteroide Vesta , de unos 500 km de diámetro, da pistas sobre su historia y los primeros años del Sistema Solar.

Fuente: http://observatorio.info

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